Astro da NBA Kobe Bryant morre aos 41 anos em acidente de helicóptero na Califórnia

O astro do Los Angeles Lakers, de 41 anos, estava viajando com outras sete pessoas, além do piloto, e nenhuma sobreviveu. Segundo o site TMZ, o primeiro a informar, ainda não há notícias oficiais da causa da queda da aeronave. A polícia e o Corpo de Bombeiros da Califórnia confirmaram a queda do helicóptero momentos depois do ocorrido. A imprensa norte-americana divulgou que Gianna, a filha de 13 anos de Bryant, também era umas das vítimas. Mais tarde, a informação foi confirmada pelo xerife responsável pelo caso, que afirmou ainda que o técnico de beisebol do colégio de Orange Coast, John Altobelli, também estava a bordo.

Kobe Bryant tinha o hábito de realizar viagens de helicóptero. Fez isso por anos, principalmente quando atuava pelos Lakers. Depois de Michael Jordan, o ex-jogador é considerado um dos maiores de todos os tempos. A polícia de Los Angeles confirmou a queda da aeronave minutos depois de a informação de sua morte ser noticiada nos EUA, mas ainda sem anunciar que o astro do basquete estava entre os envolvidos.

O jornalista Adrian Wojnarowski, da ESPN americana, informou pelo seu Twitter que fontes confirmaram a ele que o ex-jogador dos Lakers estava entre as vítimas do acidente. Dentre tantos feitos, Kobe Bryant foi cinco vezes campeão da NBA e eleito para o All-Star Game, o Jogo das Estrelas da liga, em 18 oportunidades. Além dos prêmios como jogador, ele também soma em seu currículo de premiações um Oscar em 2018 com a animação ‘Dear Basketball’.

No total, somando as 20 temporadas na NBA usando as camisas 8 e 24, Kobe Bryant terminou sua carreira com a impressionante marca de 33.643 pontos – a quarta maior de todos os tempos, atrás apenas Kareem Abdul-Jabbar (38.387), Karl Malone (36.928) e LeBron James (33.655). Kobe é uma lenda. Ele encerrou sua trajetória na NBA com médias de 25 pontos, 4,7 assistências e 5,2 rebotes em seus 1.346 jogos disputados em temporadas regulares.

Pela seleção dos Estados Unidos, Kobe Bryant faturou a medalha de ouro nas Olimpíadas de 2008, em Pequim, e em 2012, em Londres. No Los Angeles Lakers, teve a camisa 8 e 24 aposentadas, o primeiro jogador da história a ser homenageado com tal feito. Em sua última partida como jogador profissional, diante do Utah Jazz, anotou 60 pontos. No entanto, sua maior marca é diante do Toronto Raptors, em 2006, quando atingiu nada menos que 81 pontos.

INÍCIO

Após ser draftado em 1996 pelo Charlotte Hornets, foi trocado para o Los Angeles Lakers e adotou o número 8. Porém, no início da temporada 2006/2007, optou por vestir a camisa 24, a mesma que usou quando estava no high school. Quanto às suas referências, o Brasil ocupa um lugar de destaque. Seu pai, Joe Bryant, jogou basquete profissionalmente na Itália, onde o então futuro astro, ainda criança, conheceu Oscar Schmidt. O brasileiro foi, assumidamente, umas das maiores referências de Kobe como jogador.

POLÊMICA

Em 2003, quando estava prestes a operar o joelho, Kobe foi acusado de estuprar uma funcionária de um hotel onde estava hospedado. A mulher, no entanto, recusou-se em realizar os testes exigidos pela polícia na época e, posteriormente, acabou retirando a queixa mais pesada, mantendo apenas uma menor.

Como forma de acordo, Kobe concedeu uma entrevista coletiva onde admitiu o erro e pediu perdão publicamente para a funcionária e à sua família. Como forma de redenção, o jogador presentou sua esposa Vanessa com um anel avaliado em US$ 3 milhões.